The Editor’s Corner | Mot de l’éditeur

Michael Bournazian

By Michael Bournazian, Eng., Newsletter Editor, ASQ Senior Member, Quality Management Professional, CSSGB with Rolls-Royce

Expiry dates. Best before dates. They are in our everyday lives all the time, and as anyone who has done audits during their Quality career knows, they can come up regularly during these activities as well: calibration dates on measuring equipment, expiry dates on chemical products, even certain documents (ex. quality plans, workmanship criteria) may be valid for only a certain period of time or for a certain quantity of product.

But if you have read these posts of mine long enough, you know that I love it when my work life finds a way of barging into my personal life 😉

During my regular weekly grocery shopping recently (March 5, 2023 to be exact), I wanted to buy some Cheez Whiz (yes, I can be a sucker for punishment). I usually buy the light variety with the blue label, however the first jar I grabbed contained the following surprise:

An even bigger surprise was the fact that every single jar that was there (approximately 10 in total) had the same expired Best Before date of February 15, 2023.

Of course, the Quality practitioner in me (as well as someone with a weak stomach) was outraged, although not to the point of losing my cool in the middle of the store. I found the manager on duty and pointed the issue out to him. When I asked him if the grocery store chain had a process on assuring that products with expiry dates get removed once the date is passed, he gave an answer that left me with raised eyebrows . . . “We should”.

I have since raised a customer complaint on the store’s official website and I am awaiting a reply. I know that they are good at responding, as I had raised a complaint back in 2020 when I noticed that some employees were not capable of properly wearing face masks.

We’ll see how this latest complaint (aka FINDING, in AuditorSpeak) gets resolved. In the meantime, you don’t really need Cheez Whiz in your diet, right?

EDITOR’S NOTE: Neither the “C” word nor the “P” word were used during the writing of this article.


Any feedback? Click on the link and let me know.

ALSO . . .  Please contact me or any one else on the Leadership team if you would like to:
1) Write and submit an article to be published in the Newsletter.
2) Write a review of one of the upcoming monthly webinars for the “Had You Been There” section.

Thank you, all the best and none of the worst.

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Voice of The Customer | Voix du Client

Chantale Farley 2023

Chantale FarleyPar Chantale Farley, Responsable VoC (English text follows)

Le 22 février dernier se tenait l’évènement Voyage au cœur du Kata et de la pensée scientifique présenté par Monsieur Sylvain Landry professeur au Département de gestion des opérations et de la logistique à HEC Montréal. L’activité débutait à 18h30 avec une période de réseautage où il a été possible d’échanger sur divers sujets. La participation a cet évènement a attiré une audience de plus d’une cinquantaine de participants. 37 répondants ont confirmé un taux de satisfaction global de 93%. Le thème ainsi que le présentateur ont été particulièrement appréciés avec un taux de 95%. Parmi les participants, nous avons pu remarquer une représentation de la plupart des secteurs d’affaires. D’autre part, la grande majorité de l’audience provenait de la Grande région Métropolitaine avec quelques-uns des États-Unis.

Merci à tous pour votre participation à cet évènement.

On February 22nd, the event Journey to the Heart of Kata and Scientific Thinking was presented by Mr. Sylvain Landry, professor in the Department of Operations Management and Logistics at HEC Montreal. The activity started at 6:30 p.m. with a networking period where it was possible to have an exchange on various subjects. The event attracted an audience of over 50 participants. 37 respondents confirmed an overall satisfaction rate of 93%. The theme and the presenter were particularly appreciated with a rate of 95%. Among the participants, we noticed a representation of most business sectors. On the other hand, the vast majority of the audience came from the Greater Montreal area with a few from the United States.

Thank you all for your participation in this event.

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Student Outreach | Sensibilisation étudiante

Farnoosh Naderkhani

Farnoosh NaderkhaniBy Dr. Farnoosh Naderkhani, ASQ Member, Assistant Professor @Concordia, Student Outreach Committee Chair  (un texte français suit)

We are excited to invite you to join our upcoming Student Webinar Series. This series is designed to provide students with valuable insights and skills to help them succeed in their academic and personal pursuits. As student outreach committee, we try our best to offer student webinar series on diverse topics which will be led by experts in their respective fields, ensuring that you receive the highest quality advice and guidance.

We invite you to join us for a webinar series Adversary Simulation, Learning Trending Threats Against Financial Institutions, with Dr. Mohammad Reza Faghani who will share his insights and experiences on how adversaries infiltrate highly secured environments. See below for a description. The webinar will conducted online via Zoom, making it convenient and accessible for everyone.

Mohammad Reza Faghani

Adversary simulation, Threats against financial institutions

Thursday, March 23, 2023 – 5:00 PM to 7:00 PM EDT

Learning how adversaries infiltrate highly secured environment

As financial institutions continue to strengthen their security measures, adversaries have become more sophisticated in their attempts to infiltrate highly secured banks. In this presentation, we will examine the various techniques, tactics, and procedures that adversaries use to breach bank security systems. We will discuss common attack vectors such as phishing, social engineering, and malware, and explore how these methods are used to compromise user credentials and gain access to sensitive systems. Additionally, we will cover advanced persistent threats (APTs) and their use of complex strategies to avoid detection and persist within target networks. By understanding these tactics and techniques, we can better defend against them and develop more effective security strategies to protect against future attacks.

About our speaker: Dr Mohammad (Mo) R. Faghani, PhD, is a Director at Price-Waterhouse-Coopers Canada (PwC) and leads technical delivery of Cyber Incident Response at PwC Canada. He has over 15 years of experience delivering Incident Response (IR) projects in different countries. Before PwC, Mohammad was the head of technical operations at a National CSIRT (Computer Security Incident Response Team). At PwC, Mo works with teams of consultants delivering services in IR, threat hunting, malware analysis, advanced persistent threats simulations and red teaming. He has first-hand experience responding to high-profile state-sponsored and organized crime incidents globally.

As part of his Ph.D. in cybersecurity, Mo created a new mechanism to detect malware in its early stages of propagation at a large scale. His research results are reflected in news venues such as BBC, CNN, and The Guardian and a variety of security vendors’ blogs such as Palo Alto, McAfee and Trend Micro.

Attendance will be worth 0.2 RU (Recertification Units) for ASQ.
Certificate will be sent by email after the event to the attending participants. Visit our Student outreach LinkedIn and EventBrite pages for this very interesting exchange.

Nous travaillons sur l’organisation d’une autre série de séminaires/webinaires réussis pour 2023. Vous êtes invités à notre premier webinaire, en anglais, le jeudi 23 mars 2023, de 17h00 à 19h00 EDT. Notre invité sera le Dr Mohammad R. Faghani, PhD, qui dirige la prestation technique de Réponse aux incidents cybernétiques chez Price-Waterhouse-Coopers Canada (PwC).

Apprendre comment les adversaires s’infiltrent dans un environnement hautement sécurisé

Alors que les institutions financières continuent de renforcer leurs mesures de sécurité, les adversaires sont devenus plus sophistiqués dans leurs tentatives d’infiltrer les banques hautement sécurisées. Dans cette présentation, nous examinerons les différentes techniques, tactiques et procédures utilisées par les adversaires pour violer les systèmes de sécurité des banques. Nous aborderons les vecteurs d’attaque courants tels que le phishing, l’ingénierie sociale et les logiciels malveillants, et nous étudierons comment ces méthodes sont utilisées pour compromettre les informations d’identification des utilisateurs et accéder à des systèmes sensibles. En outre, nous aborderons les menaces persistantes avancées (APT) et leur utilisation de stratégies complexes pour éviter la détection et persister dans les réseaux cibles. En comprenant ces tactiques et techniques, nous pouvons mieux nous défendre contre elles et développer des stratégies de sécurité plus efficaces pour nous protéger contre de futures attaques.

Notre conférencier: Dr Mohammad (Mo) R. Faghani, PhD, est directeur chez Price-Waterhouse-Coopers Canada (PwC) et dirige la prestation technique de réponse aux incidents cybernétiques chez PwC Canada. Il a plus de 15 ans d’expérience dans la réalisation de projets de réponse aux incidents dans différents pays. Avant PwC, Mohammad était responsable des opérations techniques au sein d’un CSIRT (Computer Security Incident Response Team) national. Chez PwC, Mohammad travaille avec des équipes de consultants qui fournissent des services dans les domaines de la réponse aux incidents, de la chasse aux menaces, de l’analyse des logiciels malveillants, des simulations de menaces persistantes avancées et du red teaming. Il a acquis une expérience de première main en répondant à des incidents très médiatisés liés à la criminalité organisée et parrainée par l’État à l’échelle mondiale.

Dans le cadre de son doctorat en cybersécurité, Mo a créé un nouveau mécanisme pour détecter les logiciels malveillants aux premiers stades de leur propagation à grande échelle. Les résultats de ses recherches ont été publiés dans des journaux tels que la BBC, CNN et The Guardian, ainsi que sur les blogs de divers fournisseurs de solutions de sécurité tels que Palo Alto, McAfee et Trend Micro.

Votre participation vaudra 0.2 RU (Recertification Units) de l’ASQ.
Un certificate sera envoyé au participants par courriel après l’événement. Consulter nos pages de sensibilisation étudiante sur LinkedIn et EventBrite pour cet échange très intéressant.

If you are part of an educational institution and would like to have more visibility on quality-related topics, please contact us. We have a network of potential speakers that may be of interest to you. Contact Raymond Dyer on LinkedIn.

Si vous faites partie d’un établissement d’enseignement et que vous souhaitez avoir plus de visibilité sur les sujets liés à la qualité, veuillez nous contacter. Nous disposons d’un réseau de conférenciers potentiels qui pourraient vous intéresser. Contactez Raymond Dyer sur LinkedIn.

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Had You Connected to the Last Event | Si vous étiez connecté

Michelle Paquin

Michelle PaquinLe Toyota Kata: Un outil pour vous apprendre à pêcher!
(Toyota Kata: A tool to teach you how to fish!)

Par Michelle Paquin, MBA, M Sc. IT, and Digital Event Strategist (DES) Lecturer.   (English text follows)

“Si tu donnes un poisson à un homme, il se nourrit une fois. Si tu lui apprends à pêcher, il se nourrira toute sa vie . . .  enseigner le Toyota Kata, c’est comme apprendre à pêcher”

Voici un sommaire de la présentation Voyage au cœur du Kata et de la pensée scientifique (Journey to the heart of Kata and scientific thinking) par Sylvain Landry, le 22 février 2023.

Depuis plusieurs années, on parle d’organisation apprenante, comment les technologies révolutionnent les entreprises, cependant, notre cerveau est-il réellement adapté à la vie du 21ième siècle? Cette question a été soulevée par M. Landry lors de sa présentation sur le Toyota Kata et la pensée scientifique. En utilisant le raisonnement par l’absurde, notre conférencier débute en soulignant plusieurs erreurs qui ont fait les manchettes: en passant par l’intervention SWAT à la mauvaise adresse, une fausse victoire de “La La Land” aux Oscars, jusqu’à un demi-tour d’un vol Los Angeles–Tokyo puisqu’un passager s’était trompé d’avion. Ces exemples soulèvent la question de savoir si nous apprenons réellement de nos erreurs.

Depuis les années 80 et 90, plusieurs se sont penchés sur les raisons du succès de Toyota. Bien que l’entreprise soit souvent associée à la méthode Lean Manufacturing et à sa boîte à outil, il est intéressant de se demander pourquoi nous n’arrivons pas à atteindre cette efficience organisationnelle.

Mike Rother a étudié la logique sous-jacente afin d’arriver à reproduire ce modèle tant analysé: “Le dénominateur commun de leur enseignement était l’apprentissage de l’amélioration continue des processus réels, jour après jour, avec un retour d’information sur les processus de la part du coach/manager”.

Tel que présenté par Sylvain Landry, le Toyota Kata est basé sur deux concepts principaux: soit le modèle de pensé scientifique, exprimé sous la forme bien connue du “Plan-Do-Check-Act”, et la pratique délibérée. Chaque améliorateurs (appelé apprenant dans le contexte) peut développer une pensée scientifique grâce une routine et apporter des améliorations continues par l’expérimentation afin d’avancer vers une condition cible. La condition cible est établie à très court terme afin d’arriver vers la vision de l’organisation (ou le défi) qui lui est à plus long terme. Cette méthode itérative repose sur des questions prédéfinies posées par un coach (souvent supervisé par un second coach), ce qui permet à l’apprenant de raisonner un problème plutôt que de sauter aux conclusions. C’est d’ailleurs un élément très intéressant qui est présenté, soit le lien entre le Kata et la neuroscience. Notre cerveau est conçu pour prendre des décisions qui sont basées sur des expériences, des habitudes et même des peurs: “dans 43% des cas, nos actions sont réalisées sans réflexion consciente”. Le Kata nous apprend à désapprendre. Tel un musicien qui pratique ses gammes, en répétant la démarche scientifique, les organisations peuvent devenir des organisations apprenantes.

Kata Pensée scientifique 20230222, Benoit Leclair

Sylvain a présenté des exemples concrets de l’application de cette méthode dans les organisations telles que l’hôpital NEA Baptist, IBM et SigmaPoint Technologies. Cela permet de démystifier, bien que cette technique ait été initialement analysée chez Toyota, celle-ci peut être appliquée dans tous les domaines. La seule aberration pourrions-nous penser du Kata, est qu’elle n’est pas appliquée de manière explicite chez Toyota. Pour eux, cette façon de réfléchir fait partie intégrante de leur ADN: “les poissons ne savent pas qu’ils vivent dans l’eau”.

Un autre buzzword certains penserons; au contraire le Kata devrait être à la base de toutes vos histoires de pêche!

Merci encore à Sylvain Landry, sommité dans le domaine, mais surtout conférencier hors pair, qui a su nous transmettre sa passion pour le Toyota Kata et la pensée scientifique.

Here is a summary of the presentation Voyage au cœur du Kata et de la pensée scientifique (Journey to the Heart of Kata and Scientific Thinking) by Sylvain Landry, on 22 February 2023.

For several years now, we have been talking about the learning organization, how technologies are revolutionizing businesses, but is our brain really adapted to life in the 21st century? This question was raised by Mr. Landry during his presentation on the Toyota Kata and Scientific Thinking. Using reasoning by the absurd, our speaker began by pointing out several mistakes that have made headlines: from a SWAT intervention at the wrong address, the false victory of “La La Land” at the Oscars, to a Los Angeles-Tokyo flight U-turn because a passenger had taken the wrong plane. These examples raise the question of whether we really learn from our mistakes.

Since the 1980s and 1990s, many people have looked at the reasons for Toyota’s success. Although the company is often associated with Lean Manufacturing and its toolbox, it is interesting to ask why we cannot achieve this organizational efficiency.

Mike Rother has studied the logic behind how to replicate this much-analyzed model: “The common denominator of their teaching was learning to continuously improve the actual processes, day by day, with feedback on the processes from the coach/manager”.

As presented by Sylvain Landry, the Toyota Kata is based on two main concepts: the scientific thinking model, expressed in the well-known form of “Plan-Do-Check-Act”, and deliberate practice. Each improver (called a learner in the context) can develop scientific thinking through a routine and make continuous improvements through experimentation in order to move towards a target condition. The target condition is established in the very short term in order to arrive at the organization’s longer term vision (or challenge). This iterative method relies on pre-defined questions asked by a coach (often supervised by a second coach), which allows the learner to reason through a problem rather than jump to conclusions. This is a very interesting element that is presented, namely the link between Kata and neuroscience. Our brains are designed to make decisions based on experiences, habits and even fears: “43% of the time, our actions are carried out without conscious thought“. Kata teaches us to unlearn. Like a musician practicing his scales, by repeating the scientific approach, organizations can become learning organizations.

Sylvain presented concrete examples of the application of this method in organizations such as NEA Baptist Hospital, IBM and SigmaPoint Technologies. This helps to demystify that although this technique was initially analyzed at Toyota, it can be applied in all areas. The only aberration we can think of with Kata is that it is not explicitly applied at Toyota. For them, this way of thinking is an integral part of their DNA: “fish don’t know they live in water“.

Another buzzword some will think; on the contrary the Kata should be the basis of all your fishing stories!

Thanks again to Sylvain Landry, a leading expert in the field, but above all an outstanding speaker, who was able to pass on his passion for the Toyota Kata and Scientific Thinking.

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ASQ Montreal Section – Education Program 2023

Dr David TozerBy Dr. David Tozer, Ph.D., ASQ CQE and SSBB, Education & Audit Chair.

ASQ Certification often leads to higher paying employment. The money invested in education and certification increases chances of finding employment quickly in the down sizing environment we live in.  People who take the section sponsored refresher courses, and spend at least twice as much time as spent in the classroom on self study, have an 80%, or better, chance of passing the examination on the first attempt.

Having ASQ certification gives you an edge in the market and can significantly increase your income.
Courses are now available online as well | Courses now available online

    • Certified Quality Engineer : quality concepts, cost of quality, human resources, team formation and group dynamics, inspection, metrology, sampling, reliability, quality standards, quality audit, statistics, design of experiments, process improvement, liability, and modern management methods for improving quality.
    • Certified Six Sigma Black Belt: quality concepts, cost of quality, enterprise wide deployment, business process management, project management, team formation and group dynamics, define, measure, analyze, improve, control, lean enterprise, statistics, design of experiments, and design for six sigma.
    • Certified Six Sigma Green Belt: quality concepts, cost of quality, enterprise wide deployment, business process management, project management, team formation and group dynamics, define, measure, analyze, improve, control, and statistics.
    • Certified Manager of Quality/Organizational Excellence: quality concepts, quality planning, customer focus, quality standards, project management, cost of quality, team formation and group dynamics, human resources and improvement.
    • Certified Quality Auditor: quality concepts, team formation and group dynamics, management responsibility, audit objectives, audit preparation, audit conduct, audit reporting, sampling, and basic statistics.
    • Certified Quality Inspector: quality concepts, team formation and group dynamics, geometry, metrology, reading drawings, mechanical processes, statistical process control, inspection, and sampling.

    Calendar and Registration Online Form
    Questions? Cours en site/In house courses, etc. Contact: Dr. David Tozer (514) 694-2830

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World Conference on Quality & Improvement (May 7-10, 2023)

Michael Bournazian

By Michael Bournazian, Eng., Newsletter Editor, ASQ Senior Member, Quality Management Professional, CSSGB

ASQ will be holding their World Conference on Quality & Improvement very shortly (May 7-10, 2023) in Philadelphia, Pennsylvania, and it will be “In Person”.

If you wish to have more information or to register, please click HERE.

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Word from the Chair | Mot du président

Raymond Dyer

Raymond DyerBy Raymond E. Dyer (Ray), ASQ Senior Member, CMQ/OE, & CQA (Texte en français suit)

For those of you that use LinkedIn, this post from Karen Martin might be of interest. The reason it is interesting is that it demonstrates, in an easy to understand manner, how individual efficiencies and improvements might seem like a good thing, but can actually harm the overall efficiency and effectiveness of a process. The example involves a row boat with four rowers, two rowing on each side. If one of these rowers finds a way of becoming much more effective, but does not bring the other three rowers up to the same level, the row boat veers off course. That can so easily happen with process improvements if not implemented keeping in mind the impact on parallel, downstream, and upstream processes. So remember, improvements need to keep in mind the overall impact, not just a specific component of it. Think of the impact on the overall system. Also, please continue to reach out and share these good notions with our Quality community. Thank you!

Pour ceux d’entre vous qui utilisent LinkedIn, cet article de Karen Martin pourrait vous intéresser. La raison pour laquelle il est intéressant est qu’il démontre, d’une manière facile à comprendre, comment les efficacités et les améliorations individuelles peuvent sembler être une bonne chose, mais peuvent en fait nuire à l’efficacité globale d’un processus. L’exemple est celui d’un bateau à rames avec quatre rameurs, deux rameurs de chaque côté. Si l’un de ces rameurs trouve un moyen de devenir beaucoup plus efficace, mais n’amène pas les trois autres rameurs au même niveau, le bateau à rames dévie de sa route. Cela peut facilement arriver avec des améliorations de processus si elles ne sont pas mises en œuvre en gardant à l’esprit l’impact sur les processus parallèles, en aval et en amont. N’oubliez donc pas que les améliorations doivent tenir compte de l’impact global, et pas seulement d’un élément spécifique. Pensez à l’impact sur l’ensemble du système. Nous vous invitons également à continuer à partager ces bonnes notions avec notre communauté de qualité. Merci!

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